211系グリーン車”惜別”乗車記(H24.5.20)

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 1962年から20年以上の長きにわたって増備が続けられてきた、直流近郊型電車である111系・113系・115系を置き換えるため、1985年(昭和60年)に登場した211系電車ですが、こちらにもいよいよ時代の波が押し寄せ、あっという間に田町車両センターの211系についてはE233系3000番台車に置き換えられてしまいました。

 そして、当分の間「安泰」と思われていた高崎車両センターにも、ゴールデンウィーク明けの5月8日にE233系3000番台車が搬入され、いよいよ211系の活躍にも翳りが見え始めました。
 ただ、田町車両センター・高崎車両センターから211系はなくなってしまうかも知れませんが、房総地区では未だに第一線で活躍をしていますし、今回撤退をする211系についても新潟地区や長野地区に再投入されるのでは?と言われていますので、特に慌てて惜別乗車をする必要が特には無いのですが、この211系に組込まれている「サロ車」については、田町・高崎から撤退とともに型式消滅となってしまうようなので、今回はこの「サロ車」について惜別乗車をすることにしました。

 といってもどの列車に211系が充当されるのかわかりませんので、特急[草津2号]を下車した上野駅でひたすら待つことにしていたのですが、なんと到着したホームの1本向こう側に高崎行きの211系が停まっているではありませんか…!

 これはラッキー!と思って乗車をしたのですが、なんとグリーン車のトイレが故障中との貼紙が!さすがに2時間近く乗車するのにこれでは…と思い、次の列車を待つことにしたのですが、これが悪夢の始まりでした…。

 1400新前橋行き、1414籠原行き、1430高崎行き、1444高崎行き、1500籠原行き、1514籠原行きと、約2時間待ち続け、ようやく1530の高崎行きに211系が入りました。
 待った甲斐もあり、サロ車は1両がダブルデッカー、1両が平屋のサロ車ということで両方の車両に対して惜別乗車をすることにしました。


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★上野(1530)→高崎(1714) 899M 211系10連【C12編成】
(←高崎⑩ クモハ211-3016+モハ210-3016+サハ211-3031+サハ211-3032+クハ210-3016+サロ210-1003+サロ213-1003+クモハ211-3013+モハ210-3013+クハ210-3013 ①上野→)
 まずは2階立てグリーン車「サロ213」に乗車します。やはり平屋のサロ車より人気があるようで、発車前にはほとんどの座席が埋まる人気ぶりです。
 設備的にはE231系のグリーン車と変わらないような気がするのですが、E231系はつま先が前の座席の下に入れることができ、足を伸ばすことができますが、さすがに211系のサロ車は設計が古いせいでしょうか、それができないのが大きな違いでしょうか?

 リクライニングするシートにゆったりと座り大きな窓から外を見ていると、なんとなく凄く上級な列車に乗っているような感じになります。グリーン車の良いところは私は「静かなところ」だと思っています。
 途中から乗車をしてくる人もやはり2階席が良いようで、必ず階段をあがってくるのですが座席が埋まっていることを確認すると1階席に下りていくのが面白いですね。
 こんな状態が上尾あたりまで続いたのですが、さすがに通勤圏を脱すると車内も空いてきます。

 私も籠原駅の停車中にダブルデッカーから平屋のサロ車に移動して、こちらの乗車も楽しむことにしました。
 平屋のサロ車に移動すると妙に天井が高く感じ、これはこれで開放感があって良いですね。ただ、残念だったのは窓ガラスが全体的に汚れていて、そのガラス過ごしでしか景色が楽しめなかったということでしょうか…。
 たぶん、211系がすべて廃車までに、まだ何回かは乗車する機会もあると思いますが、こんなにゆっくりとグリーン車の乗車ができるのは今回が最後だろうと思って高崎までの乗車を楽しみました。

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            PHOTO:電光掲示板の「3ドア」も見ることができなくなってしまうのか?



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            PHOTO:ダブルデッカーの2階席(今回乗車の車両ではありません。)



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            PHOTO:ダブルデッカーの1階席(今回乗車の車両ではありません。)



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             PHOTO:平屋サロ車のシート(今回乗車の車両ではありません。)


 列車に乗車していると、211系と頻繁にすれ違っているような気がするのですが、乗車をするとなるとなかなか充当されないことがわかりました。
 現時点では1編成も欠けていない状態でこうですから、廃車が始まってから乗車を!となると厳しい感じを受けました。

【乗車日:平成24年5月20日(日)】

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この記事へのコメント

e531系
2012年05月23日 06:23
乗車お疲れ様です。サロ車の中は、意外に綺麗ですね、表示幕が、LEDには、正直驚きました。
TTI
2012年05月23日 06:47
e531系さん
 コメントをお寄せいただきありがとうございます。
 車内はまだまだ現役車両として利用できますねぇ~。これを解体とはしかしもったいないですよね。

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