快速[十日町きものまつり号]乗車記(H24.5.3)

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               PHOTO:十日町駅に停車中の快速[十日町きものまつり号]

 鉄道ファンに大人気だった国鉄色のキハ28・58、キハ52も全て引退してしまい、次に注目を集めているのが首都圏色を纏ったキハ40系気動車です。
 登場した当時はもちろんのこと、キハ28・58等が現役で活躍していたつい最近までは注目を浴びることなど、ほとんどなかったのですが、今ではこの車両も貴重な『国鉄型車両』ということで、鉄道ファンから熱い視線を送られる結果となりました。
 そんな首都圏色のキハ40系DCを使用した多客臨として長岡⇔十日町間に走るということなので、DL・DC好きの私としてはなんとしても…と思い、往路だけですが乗車をしてきました。


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★長岡(928)→十日町(1023) 9124D 快速[十日町きものまつり号]
(←十日町① キハ47-515+キハ47-514 ②長岡→)
 「時代は変わった。」と思ったのは、今回、この快速[十日町きものまつり号]の乗車には「座席指定席券」が必要だということ。キハ28・58やキハ52が終焉を迎える時期にも座席指定席券が必要な列車は多くありましたが、キハ28・58は「急行型車両」、一方、キハ40系は「通勤型車両」と私は理解をしていましたので、まさかキハ40系DCに乗車するのに「座席指定席券」が必要とは…と思ってしまったのは私だけでしょうか(しかも今回はデッキなしのキハ47ですから…)。

 まあ、そんなことを言っても仕方がありませんので、乗車をすべく4月中旬に「みどりの窓口」で指定席の状況を見てもらったところ、一部については「びゅうの企画枠」で抑えられていましたが、余裕で窓際の座席を購入することができました。

 さて、長岡駅までは飯山線を北上して9時16分に到着したのですが、快速[十日町きものまつり号]はまだ到着していません。快速列車だと座席を確保しなくてはいけないので乗車口に並ぶところですが、今回は座席が書くわ去れていますので、ホームの端に移動して回送列車の到着シーンの撮影を行ってから列車に乗車します(座席指定はこういうときには安心ですが…)。

 回送列車の入線が発車の5分前でしたのであわててホームに駆け上がり、快速[十日町きものまつり号]が到着しているホームに駆け下りたのですが、なぜか乗客が車内で右往左往しています。
 どうして?と思ったところ、座席指定の列車なので車両に「号車」が表示していないというおそまつ…。そのため乗客がどちらの車両に座っていいのか分からず…という状態でした。
 私は仕方がないので「駅員さんどっちが何号車なの?」と聞いたところ『先頭が1号車です。』ということなので、ひとまず指定されていると思われる座席に荷物を置いて列車の撮影をします。

 この後、駅員さんが「いってらっしゃい…」という横断幕を待ってきてくれましたので、それをなんとか撮影したかったのですが、駅員さんたちは自分達を撮影するのが忙しく、乗客に横断幕を見せたのは快速[十日町きものまつり号]のドア扱いが終了した時点という、これもおそまつなことで…。

 さて、長岡駅をドタバタで発車した快速[十日町きものまつり号]は気持ち良い加速で越後平野を走り抜けていきます。ディーゼルカーってこんなに静かだっけ?というくらいのエンジン音で、先ほどまで乗車していた115系よりも静かな車内です。さて、快速[十日町きものまつり号]の車内ですが、混雑するのかな?と思っていたのですが、各ボックスは1~2程度の乗客と少々寂しい感じです。それでも着物姿の乗客がいるなと、列車名どおり着物祭りに行くと思われる人も何人か乗車していました。
 また、車内では列車名はアナウンスするものの、乗車証明書の配布はもちろんのことパンフレット等の配布も全くなく、また、十日町の着物まつりに関するアナウンスもないなど、なんとなく肩透かしの感じもしました(正直、号車番号の未表示なども含めて、新潟支社さんのやる気が全く見えませんでした。)。

 列車は越後川口駅で停車した後、上越線と分かれて飯山線に入って行きます。列車ダイヤ上は十日町駅までノンストップとなっていますが、実際には安全確認のためでしょうか各駅に全て停車をしながら十日町を目指します。カレンダーは5月ですが、この辺には雪がまだ沢山残っており、いかに今年の冬が厳しかったのかを物語っているかのようでした。
 
 このまま十日町駅に到着か…と思っていたところ、十日町駅には着物を纏った「ミス十日町」が待ってくれており、乗客にパンフレットなどの配布を行ってくれました。個人的にはこのままこの列車に乗って長野に行きたいところですが、残念ながらこの快速[十日町きものまつり号]は十日町駅が終着駅です。後ろ髪を引かれる思いでキハ47の車内を後にしました。


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              PHOTO:長岡駅の電光掲示板(列車名くらい表示すればいいのに…)



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                  PHOTO:長岡駅には「回送」表示で入線してきます。



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                 PHOTO:キハ47の車内、やはりデッキなしという車両は…



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                         PHOTO:急行型のボックスシート



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           PHOTO:列車が発車してからようやく乗客に横断幕を見せるというおそまつ…



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                 PHOTO:静かなエンジン音でえちご平野を駆け抜けます。



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              PHOTO:越後川口駅の手前で転線をして飯山線に入る準備をします。



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                    PHOTO:上越線と分かれて飯山線に入って行きます。



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                     PHOTO:魚野川は昨日からの雨で濁っていました。



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    PHOTO:何もイベントがないと思っていたところ、十日町駅では「ミス十日町」が出迎えてくれました。



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                 PHOTO:十日町駅に停車中の快速[十日町きものまつり号]



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                 PHOTO:十日町駅に停車中の快速[十日町きものまつり号]



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         PHOTO:乗車証明書はありませんでしたが、パンフレットとお菓子の配布がありました。



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                         PHOTO:本日使用した指定席券

【乗車日:平成24年5月3日(木)】

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